Alcohol isopropílico: Qué es y para qué sirve

Maria-Consuelo Montoro

El alcohol isopropílico, también conocido como isopropanol, es un compuesto químico ampliamente utilizado en la vida cotidiana por sus diversas aplicaciones. Este artículo explorará qué es el alcohol isopropílico, sus usos más comunes, cómo utilizarlo correctamente y dónde adquirirlo.

Qué es el alcohol isopropílico o isopropanol

El alcohol isopropílico, o isopropanol, es un líquido incoloro con un olor característico. Es un alcohol secundario, lo que significa que tiene un grupo hidroxilo (-OH) unido a un átomo de carbono que está unido a otros dos átomos de carbono. Su fórmula química es C3H8O, y su estructura molecular es CH3CHOHCH3.

El isopropanol es miscible con agua, es decir, se mezcla fácilmente con ella, así como con otros alcoholes y solventes orgánicos. Este alcohol es menos tóxico que otros alcoholes, como el metanol, pero sigue siendo inflamable y puede ser dañino si se ingiere, inhala o entra en contacto prolongado con la piel.

Para qué sirve el alcohol isopropílico – usos

El alcohol isopropílico es un compuesto versátil con una amplia gama de usos, tanto en el hogar como en entornos industriales. Algunas de sus aplicaciones más comunes incluyen:

  1. Desinfección y limpieza: El isopropanol es un excelente desinfectante y limpiador debido a su capacidad para matar bacterias, hongos y virus. Es comúnmente utilizado en la desinfección de superficies, equipos médicos y electrónicos.
  2. Solvente: El alcohol isopropílico se utiliza como solvente en muchas aplicaciones industriales, como la fabricación de pinturas, barnices, tintas y resinas. También se emplea para limpiar piezas mecánicas y electrónicas, eliminando grasa, aceite y residuos de adhesivos.
  3. Antiséptico: En concentraciones de alrededor del 70%, el isopropanol se utiliza como antiséptico en productos como toallitas y soluciones para limpiar heridas menores, cortes y raspaduras.
  4. Desengrasante: El alcohol isopropílico puede utilizarse como un desengrasante eficaz para eliminar manchas de aceite y grasa de diversas superficies, incluidos vidrio, plástico y metal.
  5. Eliminador de adhesivos: El isopropanol es efectivo para eliminar residuos de pegamento y etiquetas adhesivas de superficies sin dañarlas.
  6. Tinta de impresora: El alcohol isopropílico se utiliza como componente en algunas tintas de impresora y también puede usarse para limpiar cabezales de impresoras y cartuchos.
  7. Descongelante: En bajas concentraciones, el isopropanol se utiliza como aditivo en líquidos para parabrisas y descongelantes de cerraduras.
  8. Cosmética y cuidado personal: El isopropanol se encuentra en productos como desodorantes, lociones para después del afeitado y enjuagues bucales, ya que actúa como un conservante y un agente de secado rápido.
  9. Laboratorios: El alcohol isopropílico se utiliza comúnmente en laboratorios para la esterilización de instrumentos, así como en la extracción y purificación de compuestos químicos.
  10. Técnica de enfriamiento: En aplicaciones específicas, el isopropanol se emplea como refrigerante en la técnica de enfriamiento por evaporación, la cual es utilizada para mantener bajas temperaturas en ciertos dispositivos electrónicos y equipos de laboratorio.

Cómo usar el alcohol isopropílico correctamente

Dado que el alcohol isopropílico es inflamable y puede ser perjudicial si se utiliza incorrectamente, es importante seguir las pautas de seguridad al usarlo:

  1. Evita la ingestión: No ingieras alcohol isopropílico, ya que puede ser tóxico y causar síntomas como dolor abdominal, náuseas, vómitos y, en casos extremos, coma y la muerte.
  2. Ventilación adecuada: Utiliza el isopropanol en áreas bien ventiladas para evitar la acumulación de vapores y reducir el riesgo de irritación de los ojos y las vías respiratorias.
  3. Protección de la piel: Lleva guantes de goma o nitrilo para proteger la piel del contacto prolongado con el alcohol isopropílico, ya que puede causar sequedad e irritación.
  4. Almacenamiento seguro: Guarda el alcohol isopropílico en un lugar fresco, seco y bien ventilado, lejos de fuentes de calor, chispas y llamas abiertas. Manténlo fuera del alcance de los niños y las mascotas.
  5. Evitar la inhalación: No inhales los vapores del alcohol isopropílico, puesto que pueden causar irritación de las vías respiratorias, mareos y dolores de cabeza.
  6. Sigue las instrucciones del fabricante: Al utilizar alcohol isopropílico en productos específicos, siga siempre las instrucciones proporcionadas por el fabricante para garantizar un uso seguro y efectivo.

Dónde comprar alcohol isopropílico

El alcohol isopropílico se puede adquirir en diversos lugares, como farmacias, tiendas de suministros médicos, supermercados, tiendas de electrónica y tiendas de suministros industriales. Además, también puede comprarse en línea a través de sitios web de comercio electrónico, como Amazon o eBay.

El alcohol isopropílico está disponible en diferentes concentraciones, siendo las más comunes el 70% y el 99%. El 70% de concentración es el más adecuado para la mayoría de las aplicaciones de desinfección y antisepsia, mientras que el 99% se utiliza en aplicaciones que requieren un solvente más potente o un secado rápido.

El alcohol isopropílico es un compuesto químico útil con una amplia variedad de aplicaciones en la vida cotidiana. Al seguir las pautas de seguridad y utilizarlo correctamente, puede aprovechar sus beneficios y utilizarlo de manera efectiva en la limpieza, desinfección y otras aplicaciones prácticas.

Cómo citar: Maria-Consuelo Montoro, (s.f.). "Alcohol isopropílico: Qué es y para qué sirve". En: Www.hogarista.com. Disponible en: https://www.hogarista.com/alcohol-isopropilico Consultado:

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